Hvorfor vi ved i dag er Sherlock Holmes 130-års jubilæum

I dag, den 21. november, er det 130-års jubilæum for den allerførste offentlige optræden af ​​den skæve detektiv kendt som Sherlock Holmes. Normalt vil en jubilæum for denne statur have en endelig, klar dato knyttet til sig. Men passende finder vi ud af den nøjagtige offentliggørelsesdato for En undersøgelse i skarlagen , skaber et mysterium, som Holmes selv er værdig.

Den ikoniske oprindelseshistorie om Sherlock Holmes og hans biograf Dr.John Watson (spoiler alarm: det hele er fordi Watson havde brug for en værelseskammerat) blev afbildet i den korte roman En undersøgelse i skarlagen . Men for 130 år siden opdagede forfatteren af ​​dette store eventyr - Arthur Conan Doyle - at han ikke ville tjene penge på denne dumme detektivfiktion. Den første Sherlock Holmes var for Doyle en økonomisk buste.

Før han gik offentligt med Sherlock Holmes, havde Arthur Conan Doyle gemt sig i årevis. Ligesom Holmes lejlighedsvis ville give en række skæve forklædninger, havde den store detektivs skaber skrevet andre ikke-Holmes noveller anonymt. Han var praktisk talt ukendt, fortæller Mattias Boström Omvendt. Boström er forfatter til den historiske bog fra 2017, Fra Holmes til Sherlock , som fortæller om de originale historiers og romaners bearbejdning bag kulisserne samt enhver efterfølgende tilpasning. Taler om Conan Doyles oprindelige anonymitet, uddyber Boström, folk havde bare ikke hørt om ham. Et par magasinredaktører var de eneste, der vidste, at han var talentfuld.



Den 21. november 1887 blev den Beetons juleår udgav den første Sherlock Holmes-historie til folket i Storbritannien. Ifølge Boström: Beetons juleår var et årligt paperback-magasin, der hovedsageligt indeholdt prosa, vers og stykker. 1887-udgavens vigtigste bidrag var den korte roman En undersøgelse i skarlagen. Resten af ​​det indeholdt to originale tegnesalespil og masser af reklamer i begyndelsen og slutningen. Prisen var en skilling, og den blev udsolgt inden jul.

Men på trods af julens årlige salg anstændigt blev Conan Doyle senere citeret i hans erindringer klager Bogen havde ingen særlig succes på det tidspunkt. Boström bekræfter dette ordsprog Forlaget tilbød Conan Doyle £ 25 for den fulde ophavsret. Efter først at have forsøgt at forhandle accepterede han tilbuddet. Han tjente aldrig mere end disse £ 25 på En undersøgelse i skarlagen . Hvad dette betyder er, at selvom det første Sherlock Holmes eventyr nogensinde blev genoptrykt i forskellige formater efter 1887, fordi hele ophavsretten blev solgt for £ 25, så Conan Doyle aldrig nogen royalties. Samtidig ville det være som om J.K. Rowling havde solgt den første Harry Potter-bog for et fast gebyr og offentliggjort det hele i et stort nummer af et magasin som By og land.

Omslaget til 1887 Beetons årlige.

Men hvordan ved vi, at i dag er den nøjagtige dag En undersøgelse i skarlagen kom ud? Arthur Conan Doyle annoncerede ikke overdrevent sin offentliggørelse på noget rudimentært victoriansk Twitter, så det er svært at finde beviser, der stemmer overens med, hvordan vi sporer offentliggørelsesdatoer i dag. Der er stadig nogle detaljer, der er - som Holmes måske siger - lærerige.

Fordi det har ordet jul i titlen, skulle du tro, at Beetons juleår ville komme ud den 1. december 1887. Denne slags ting er naturligvis vildledende for lænestolhistorikere. I over et århundrede har tidsskrifter og tegneserier i både Storbritannien og Amerika haft omslagsdatoer, som ofte er lidt i deres egen fremtid. For eksempel kan du købe decemberudgaven af GQ lige nu, selvom det stadig er november. Dette var tilfældet med Beetons juleår , også. Som Boström forklarer Mange internetkilder har 1. december 1887 som offentliggørelsesdato, men det er forkert. Baseret på datoerne for reklamerne for det. Det var bestemt til salg inden udgangen af ​​november. Alligevel kræver det retroaktive detektivarbejde at finde rygepistolen, der beviser den nøjagtige offentliggørelsesdato for den første Sherlock Holmes-historie nogensinde. I sit essay fra 2016 kaldet Den virkelige første udgivelsesdato for en undersøgelse i skarlagen , Citerer Boström en annonce i en opkaldt avis Standarden der annoncerer offentliggørelsen af Beetons og specifikt nævner En undersøgelse i skarlagen.

Datoen for denne annonce svarer til 21. november. Og gennem forskning i tidligere udgaver af Beetons samt tidligere reklamer i Standarden , Konkluderer Boström Vi kan derfor være sikre på, at Beetons julenummer fra 1887 ikke blev offentliggjort den 1. december eller på nogen anden dato i december. Det blev bestemt udgivet i november - sandsynligvis den 21. november. Hvis det var blevet offentliggjort ugen før, virker det underligt, at forlaget ikke annoncerede det.

Her er beviset: annoncen i The Standard.

Logikken her er enkel. I 1887, en daglig avis som Standarden ville rapportere om nyheden om dagen . Betydning af meddelelsen om Beetons årlige og En undersøgelse i skarlagen specifikt afspejler noget, der fandt sted den 21. november 1887. Og hvis du havde brugt en skilling på det dengang og holdt det i uberørt tilstand, ville Beetons årlige værdi være et bundt penge i dag værd. I 2010 en underskrevet kopi af The Beeton's Christmas Annual blev opført af Sotheby's med et startbud på $ 500.000 USD.

Selvfølgelig, En undersøgelse i skarlagen ville til sidst føre Arthur Conan Doyle til næsten global berømmelse, men på de fleste måder først efter offentliggørelsen af ​​1890 De fire tegn , efterfølgeren til En undersøgelse i skarlagen. I De fire tegn , Glimt af Holmes's bizarre humør og lejlighedsvis dovenskab En undersøgelse i skarlagen fik en forklaring: han var lidt af en cola-fjende. Zach Dundas's 2015-bog Den store detektiv antyder, at Doyle blev inspireret af Oscar Wilde's frynseboheme følelser, da han afslørede Holmes en kokainafhængighed i De fire tegn. Så var Holmes fra 1887 en mindre edgy, lidt renere version af detektivet, der dukkede op igen i 1890? Det er svært at forestille sig et magasin, der fejrer jul, også med en historie om en fyr, der skyder op og løser forbrydelser.

I En undersøgelse i skarlagen , Sherlock Holmes bælge: Intet er nyt under solen! hvilket er et citat Conan Doyle lånt fra King James Bible. Dette demonstrerer delvis Doyles indsigtsfulde evne til at væve en klassiker. De fleste af os forbinder detektivkampen og græder spillet! med Sherlock Holmes, men igen, ligesom citatet under solen, stjal Doyle denne slagord fra Shakespeares Henry V .

Ligesom George Lucas, der indsprøjtede klassiske mytologiske strukturer i Star Wars-filmene, var Doyles håndværk af Holmes en cocktail af klassiske og daværende moderne påvirkninger. En undersøgelse i skarlagen er stadig en af ​​de største Sherlock Holmes historier om dem alle. Hvis kun fordi det er oprindelseshistorien til den allerførste moderne superhelt. Og for læserne i november 1887 en tidlig og meget velkommen julegave.

Læs næste: Uden Sherlock Holmes er der ingen Comic-Con