Jupiters farver: Forskere tilbyder ny forklaring på mystiske mønstre

En ny undersøgelse har endelig tilbudt en forklaring på Jupiters trippy farver og usædvanlige hvirvler. Disse luftformede hvirvler er blevet det mest genkendelige aspekt af den kæmpe planet, men også en af ​​dens mest underlige funktioner. Et forskergruppe siger, at de nu forstår, hvad der forårsager planetens karakteristiske farvebånd, og hvorfor disse hvirvler opfører sig som de gør.



Astrofysikerne Navid Constantinou og Jeffrey Parker har fremsat en ny teori om, at Jupiters jetstrømme, som styrer strømmen af ​​gasser rundt om planetens ydre atmosfære, faktisk er afskåret og formet af magnetiserede gasser nedenfra Jupiters overflade. Deres fund blev offentliggjort i Den astrofysiske tidsskrift på torsdag.

JupiterNASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gabriel Fiset



Forskere har vidst, at de farverige striber af ammoniakskyer, der former Jupiters udseende, styres af jetstrømme eller stærke vindbånd, der fejer den gasformige planet. På overfladen opfører disse jetstrømme sig på samme måde som dem i Jordens atmosfære, men får en anden funktionalitet under Jupiters atmosfæriske skyer. Takket være de seneste målinger fra NASAs Juno-mission, der ankom til Jupiter i juli 2016, opdagede forskere, at disse jetstrømme strækker sig 3.000 kilometer dybt, inden de brat stopper og efterlader Constantinou og Parker til at undre sig over, hvad der forårsager en sådan nøjagtig afslutning.



For at komme til bunden af ​​disse jetstrømme skabte Constantinou og Parker en matematisk model baseret på hvad der er kendt om Jordens egne jetstrømme og vejrmønstre. Jupiter, som for det meste består af brint og helium, oplever intenst gastryk under overfladen, som kan tvinge elektronerne løs fra brint- og heliummolekyler. Når disse molekyler er frie til at bevæge sig rundt, skaber de elektriske og magnetiske felter. Og det sker bare så, at Jupiter ikke oplever det trykniveau, før gassen når 3.000 under overfladen, netop hvor jetstrømmene stopper.

Holdet fandt ud af, at disse jetstrømme strømmer for at diktere trippy-mønstrene på Jupiters overflade og ender nøjagtigt ved 3.000 kilometer på grund af magnetfelter under tryk. Disse magnetiske udsving påvirker derefter mønstre og bevægelser set fra rummet.

Constantinou og Parker siger, at disse beregninger bringer forskere et skridt tættere på at afsløre det gigantiske indre af gasgiganten. De planlægger at fortsætte med at studere Jupiters magnetfelter og håber, at de en dag kan se planeten som et rumlaboratorium og et eksempel på, hvordan atmosfæriske strømme kan fungere på andre planeter.