Israel Kamakawiwoʻole: Den episke historie om den hawaiiske sangeres ikoniske omslag

Israel 'Iz' Kamakawiwoole var en sanger og aktivist af hawaiisk herkomst, der legemliggjorde ordene 'blid kæmpe'. Kamakawiwo'ole døde i 1997 i en alder af 38 år som en 'rigtig sød mand' af dem, der kendte ham.

Onsdag den 20. maj 2020, Google fejrede asiatisk Pacific American Heritage Month, på hvad der ville have været hans 61. fødselsdag, med et to minutter animeret musikvideo (instrueret af Sophie Diao) indstillet til Kamakawiwo'oles mest berømte sang: Et ukelele-cover af 'Somewhere Over the Rainbow', først gjort berømt af Judy Garland til filmen fra 1938 Troldmanden fra Oz .

Mens Kamakawiwo'ole forbliver et ikon for hawaiianere og hawaiisk musik, er historien om, hvordan han indspillede sin mest populære sang - over 147 millioner streams på Spotify - intet mindre end legendarisk.



Hvem var Israel Kamakawiwo'ole?

Israel Kamakawiwo'ole var en hawaiisk sanger født i Honolulu i 1959. Han voksede op på øen Ni'ihau, som den dag i dag er den eneste ø med 100 procent hawaiiansk befolkning og ikke kan besøges uden en invitation fra en beboer. Det var her, hvor Kamakawiwo'ole tilbragte somre med sine bedsteforældre, blev dybt forbundet med hans hawaiiske arv.

Hans onkel var Moe Keale, selv en musiker og skuespiller, der medvirkede som Detective Truck Kealoha i den originale version af CBS-politidrama Hawaii Five-O . På grund af hans musikalske familie - som var venner med legender som Peter Moon og Don Ho - blev Kamakawiwo'ole udsat for musik i en tidlig alder. I et interview i 2011 med NPR , sagde musiker og ven Del Beazley, første gang folk hørte Kamakawiwo'ole synge, hvilket skete på en afgangsfest, stoppede rummet.

'Så snart Israel Kamakawiwo'ole åbnede munden og sang, blev det hele stille,' huskede Beazley. 'Enhver stor sanger har noget særligt. Det er næsten en næse- eller hovedtone. Og den ting skar bare lige gennem luften og stoppede alle i deres spor. '

Kamakawiwo'oles musikkarriere tog fart derfra og dannede bandet Mākaha Sons med sin bror Skippy i 1976. Efter mange års popularisering af hawaiisk musik indspillede Kamakawiwo'ole sit soloalbum Type i 1990. Spor syv på albummet er optimistisk jawaiisk spor , 'Over the Rainbow / What a Wonderful World', en medley, der kombinerer sangene 'Somewhere Over the Rainbow' og 'What a Wonderful World', der blev berømt af Louis Armstrong i 1967.

Israel Kamakawiwo'ole med sin ukelele. Jon De Mello

'One Take, og det var forbi'

Selvom Kamakawiwo'oles soloalbum fra 1990 indeholdt 'Over the Rainbow / What a Wonderful World', er det ikke den version, som de fleste husker. Den akustiske version , med Kamakawiwo'ole på vokal og ukelele, blev optaget et par år tidligere og opbevaret i et studiestudios arkiver indtil frigivelsen af ​​hans opfølgning i 1993, Overfor fremtiden .

I 1988 pakkede lederstudio Milan Bertosa en lang dag klokken 3, da telefonen ringede. En fast klient havde ringet på vegne af Kamakawiwo'ole, som havde en idé, som han desperat ønskede at gennemskue. Bertosa blev derefter sat i telefon med Kamakawiwo'ole, som Bertosa husker som 'denne virkelig søde mand, velopdragen, bare venlig.'

'Kan jeg komme ind?' Kamakawiwo'ole bedes venligt. Bertosa gav op.

Cirka 15 minutter senere banker der på Bertosas dør. 'Og i gåture det største menneske, jeg havde set i mit liv,' sagde Bertosa NPR . Gennem hele sit liv led Kamakawiwo'ole fedme og vejede så meget som 757 pund.

'Det første ved hånden er at finde noget, han kan sidde på,' huskede Bertosa. En person fra byggesikkerhed gav Israel en stor stålstol. 'Så satte jeg nogle mikrofoner op, lavede et hurtigt lydkontrol, rullede bånd, og det første, han gør, er' Somewhere Over the Rainbow '. Han spillede og sang, en gang, og det var forbi. ' Den næste dag gav Bertosa en kopi til Israel og holdt mesteren for sig selv. Over tid befandt han sig i at spille Kamakawiwo'oles indspilning for familie og venner. 'Det var så specielt,' sagde han. 'Uanset hvad der foregik den aften, blev han inspireret. Det var som om vi lige fangede øjeblikket. '

I 1993 arbejdede Bertosa på Kamakawawiwo'oles næste album, Overfor fremtiden . De sidste par dage med optagelsen følte han, at der manglede noget. Så Bertosa gravede den 3-indspilning, spillede den for producent Jon de Mello (som blev vundet), og den blev føjet til Overfor fremtiden . Albummet blev et af de mest solgte hawaiiske musikalbum nogensinde, certificeret platin af Recording Industry Association of America i 2005. Selve sangen er blevet ikonisk, brugt i utallige reklamer, tv-shows ( ER , Charmed ) og film ( Mød Joe Black , 50 første stævnemøder ).

Kamakawiwo'ole, der stiller sig til forsidebilliet af sit bedst sælgende album fra 1993 'Facing Future'. Jon de Mello

Liv og død

Mens Kamakawiwo'ole huskes for sin stemme, var der smerter bag den. Som en aktivist kæmpede Kamakawiwo'ole for hawaiisk suverænitet. Han mente, at hans indfødte var andenklasses borgere i deres eget land, skubbet til margenen som et resultat af turistindustrien. I hans sang 'Hawai'i' 78 ' kunstneren opsummerede sine idealer og forestillede sig skuffelsen over, at hans forfædre så det moderne Hawaii:

Hvis bare en dag vores konge og dronning / Ville besøge alle disse øer og se alt / Hvordan ville de have det med forandringerne i vores land? / Kunne du forestille dig, om de var omkring / Og så motorveje på deres hellige grund / Hvordan ville de have det med dette moderne byliv? / Tårer ville komme fra hinandens øjne / Da de ville stoppe for at indse / At vores folk er i stor stor fare nu / Hvordan ville de føle sig, kunne deres smil være tilfredse og så græde.

I 1997 døde Kamakawiwo'ole i en alder af 38 på grund af medicinske komplikationer over hans vægt. Det hawaiianske flag fløj halvt personale på dagen for hans begravelse. Scener af Kamakawiwo'oles begravelse var inkluderet i postume musikvideo til 'Somewhere Over the Rainbow.'

Den dag i dag er Kamakawiwo'ole fejret for sin musik og aktivist for sine kolleger. Det fortalte Bezley, Kamakawiwo'oles ven, der var til stede ved hans begravelse NPR hvad han mener, at hans ven ville have tænkt på ceremonien.

'Alle de store semitrucks på øen Oahu fik deres lufthorn til at blæse. Og fra havet kunne vi høre ekkoet, afvisningen fra bjergkæderne. Hele denne ø kom sammen bare for at sige farvel til denne ene hawaiier. Men jeg siger dig, han ville have grinet. '

Guardians of the Galaxy 2 tidslinje