Hvordan døde Stephen Hawking? Den 76-årige fysiker led af ALS

Stephen Hawking døde onsdag i en alder af 76 år i sit hjem i Cambridge i England. Den berømte fysiker, der formulerede en række banebrydende teorier om sorte huller og kvantemekanik, havde en langsomt fremskridt form for motorneuronsygdommen amyotrof lateral sklerose (ALS). Forskere kæmper mod sygdommen, som påvirker muskelbevægelsen.



Også kendt som Lou Gehrigs sygdom, synes tilstanden at forekomme tilfældigt i omkring 90 procent eller flere tilfælde, ifølge National Institute of Neurological Disorders and Stroke , med de øvrige fem til ti procent arvet fra forældre. Mens de fleste mennesker dør inden for de første tre til fem år af symptomer, vil 10 procent overleve i 10 eller flere år. Hawking slog odds: Da han blev diagnosticeret i en alder af 21 år, troede lægerne ikke, at han ville se hans 25-års fødselsdag.

Se også: Stephen Hawkings 'Star Trek: TNG' Cameo er stadig historisk



Sygdommen påvirker motorneuroner, der styrer muskelbevægelse. De øvre motorneuroner findes i hjernen og de nederste i rygsøjlen. ALS svækker et eller begge af disse sæt. Patienter har en tendens til at dø, da neuroner, der styrer mellemgulvet, fejler og forårsager åndedrætssvigt, eller synke muskler fejler og fører til underernæring. Det faktum, at Hawking levede så længe med sygdommen var beskrevet af Leo McCluskey , lektor i neurologi ved University of Pennsylvania, som bare forbløffende.



ALS-forskning har udviklet sig betydeligt gennem årene, delvis takket være isspandudfordringen. Den virale meme fra august 2014, som opmuntrede folk til at dykke sig ned i en iskold spand vand, hjalp med at rejse over 1 mia. $ Til ALS Association, som donerede provenuet til University of Massachusetts Medical Schools Project MinE. Projektet var i stand til at opdage NEK1-genet, der findes i omkring tre procent af tilfældene i USA og Europa, et vigtigt gennembrud i at opdage årsagerne.

Ice bucket udfordring. Flickr / song50@rocketmail.com

Hawking levede med sygdommen i årtier, men han var rullestolbunden og kommunikeret med en enhed, der talte med en hastighed på seks ord i minuttet. Det systemet gjorde det muligt for ham få adgang til omkring 2500 ord og bogstaverne i alfabetet ved hjælp af en switch. Hardwaresynthesizeren, produceret i 1986, havde en Amerikansk accent, som han bevarede fordi han identificerede sig med det. Da Hawkings tilstand forværredes, undersøgte forskere måder, hvorpå han kunne bruge maskinen gennem en hjerne-computer interface . Fremskridt gennem årene gjorde det muligt for ham at vælge ord baseret på forudsigelse med hjælp fra Intel og SwiftKey .



Vi er dybt kede af, at vores elskede far døde i dag, Hawkings børn - Lucy, Robert og Tim - sagde i en erklæring . Han var en stor videnskabsmand og en ekstraordinær mand, hvis arbejde og arv vil leve i mange år.