Hawaii Volcano 2018: Kilauea deler en dyb forbindelse med nabo Mauna Loa

Hawaii vulkan Kilauea har ødelagt det tropiske landskab, siden det begyndte at bryde ud gennem nye sprækker den 3. maj, og det viser ikke tegn på at stoppe. Af de fem vulkaner på Big Island of Hawaii betragtes Kilauea som den mest aktive, så dens aktivitet er måske ikke overraskende. Kommer ind sekund er Mauna Loa, Kilaueas relativt store, men sovende nabo 22 miles væk. Forholdet mellem de to forstås ikke fuldt ud, men i 2012 viste forskere fra Rice University, at de to vulkaner faktisk er fysisk forbundet.



Kilauea og Mauna Loa har et kompliceret forhold. Nogle gange ser det ud til at de pustes op - fyldes med magma - næsten samtidigt, mens andre gange skifter deres aktivitet. I deres Naturgeovidenskab papir , udgivet i 2012, forskede Rice University-forskerne i vulkanernes historie for at udtænke deres teori, der dækker begge tilsyneladende modstridende tendenser.

Teknisk set har Kilauea eksploderet blidt siden januar 1983 - for nylig begyndte det at gøre så meget mere rasende - og Mauna Loa er ikke udbrudt siden marts 1984, en begivenhed, der varede i tre uger. Disse datoer kan virke bekymrende tætte, men det tidligere udbrud havde ingen mærkbar effekt på sidstnævnte. På en endnu længere tidsplan ser forholdet mellem deres udbrud endnu mindre forudsigeligt ud: Mens Kilauea lå i dvale mellem 1934 og 1952, blev Mauna Loa ganske aktiv og brød ud fire gange ; mens Mauna Loa var i dvale mellem 1952 og 1974, havde Kilauea mindst 28 udbrud . Hvis det lyder forvirrende, er det fordi det er det, men holdets teori ser ud til at forklare begge dele.



Lavastrøm fra Kilauea er i sidste ende knyttet til magma, der stiger i asthenosfæren, hvorfra Mauna Loa også trækker sin magma fra.



I papiret fremlagde de beviser for, at vulkanerne var forbundet, og at denne forbindelse kunne hjælpe med at forklare både deres samtidige og forsinkede inflation. Tidligere havde forskere allerede fastslået, at vulkanerne begge trækker magma fra forskellige sektioner af det samme hot spot på jordens kappe. Nøglen til undersøgelsen er, at vulkanerne trækker denne væske ud via asthenosfæren, det øverste, halvsmeltede lag af jordens kappe, 50 miles under overfladen. Denne forbindelse, skriver de, er roden til vulkanernes fælles aktivitet. Hvis magma stiger på grund af øget tryk i asthenosfæren, antager holdet, at det føder sig ind begge Kilauea og Mauna Loa, hvilket forårsager samtidig inflation.

Men som vi har set, ligger inflationen i den ene vulkan undertiden bagud på den anden. Dette siger holdet skyldes udbrud, som kan forårsage et kraftigt fald i trykket i den udbrudte vulkan og derfor nedsat inflation. I mellemtiden, mens den stigende asthenosfære tvinger magma opad, fortsætter den anden ikke-udbrudte vulkan med at fylde.

Selvom en stigning i den asthenosfæriske magmaforsyning kan forårsage samtidig inflation af Kīlauea og Mauna Loa, finder vi, at udbruddsaktivitet ved en vulkan kan hæmme udbrud af den tilstødende vulkan, hvis der ikke er nogen samtidig stigning i magmaforsyning, skriver forfatterne. Med andre ord ser et udbrud i den ene vulkan ud til at fungere som en trykudløsningsventil for den anden, hvilket får den til at opleve en periode med relativ hvilemodus.



Dette er naturligvis kun en teori, og eksperter har endnu ikke anvendt den på Kilaueas igangværende eksplosion. Der har ikke været nogen advarsler fra USA's Geological Survey for Mauna Loa, siden Kilauea begyndte at bryde ud. Den seneste blev udstedt den 26. april, ugen før udbruddet; at rådgivningen på gulniveau rapporterede om små jordskælv og langsommere deformation relateret til oppustning af et magmareservoir.