Havearbejde, sex og trolling: Hvem er i AOL-chatrooms i 2017

Mike Riccardi ville tilbringe timer i chatrooms, der hostes af America Online som teenager. Da han hørte lyden af ​​en dør, der krybte åben ring fra højttalerne på sin stationære computer, ville han sætte pris på, fordi lyden betød, at en ven var online, og de kunne frit chatte.

Det var i 1990'erne, og Riccardi var i grunge- og metalmusik, videospil og computere. Han ville chatte om Nirvana, søge efter guitarfaner, handle shareware og finde modstandere til Undergang . I 1997 havde AOL 19.000 chatrooms. Det år lancerede AOL Instant Messenger, født ud af Buddy List-funktionen i AOL. Sammen med dette produkt kom vækmeddelelsen, kammeratikoner, en personlig profil og til sidst stemmechat, filoverførsel og chatbots.

Det var en anden tid, for i 90'erne gav ingen deres rigtige personlige oplysninger på internettet, siger den nu 35-årige webudvikler. Det var virkelig sejt, for selvom dine forældre var i det næste rum, kunne de ikke høre, hvad du talte om, fordi du skriver på dit tastatur.



På AOL's højdepunkt eksisterede mere end 100 millioner AOL-skærmnavne, og brugerne brugte over en million timer på at chatte om året. Selvfølgelig var berømtheder involveret i denne nye måde at forbinde med fansen på. EN pressemeddelelse fra 1997 fremmer en begivenhedskalender, der indeholdt en onlinechat med hver af Spice Girls og en lydhilsen, der kan downloades, fra Oprah Winfrey (til ære for mors dag). Andre var ikke så imponerede: Eventuelle præstationsevner, du har, går ud af vinduet, klagede komikeren Jay Leno i en nitten femoghalvfems New York Times interview . Man mister evnen til at være sarkastisk eller lægge vægt.

Nu omkring tyve år senere er AOLs engang så livlige chatroom-samfund næsten forsvundet, men de er der stadig… næppe. Cirka 1.500 mennesker kan tælles i alle AOLs offentlige chatrooms i dag, et tal, der i 90'erne ikke engang ville have matchet et stort auditorium-rum, hvor berømtheder ville holde domstol. I dag ser det ud til, at mange chatrooms kun har en person, der slæber inde.

Det er utroligt vanskeligt at bruge chatrooms, selvom du har brug for det AOL Desktop , et gratis program, der, når det downloades, føles som et glimt tilbage til opkaldsdagene.

Nu primært et digitalt mediefirma, AOL - det ejer Huffington Post , TechCrunch og Engadget - synes at have glemt sine chatrooms og de mennesker, der bruger dem. Det vil det ikke engang tale om dem: virksomheden nægtede at stille nogen til rådighed for denne historie.

Hvem bruger AOL-chatrooms i 2017?

Så hvem taler i AOL-chatrooms nu? En blanding af ældre og trolde. Og ligesom i 1990'erne søgte folk efter sex.

En bruger ved navn Bird bruger stadig AOL-chatrooms. Hun er 72, og i sin fritid kan hun lide at lave miniaturescener og arbejde i sin have. Men når hun har cirka en time, logger hun på for at chatte. Hun har brugt chatrum i de sidste 16 år, lige siden hendes børn introducerede hende til AOL. Mens hendes børn ikke bruger AOL længere, har hun holdt det op.

Hendes yndlingsværelse er Garden Chat, hvor hun handler tip om, hvordan man dyrker grøntsager og blomster. Den dag i dag synes Garden Chat at være et af de mest aktive chatrooms på AOL. Men nu er rummet helt anderledes.

Vi blev invaderet, fortæller Bird Omvendt.

Der er en post-apokalyptisk mening om AOL-chatrooms. De forladte underholdningsrum handler om forældede tv-shows, berømtheder og film (tænk Desperate husmødre , Brangelina og Tusmørke ). Hyppige, mangeårige brugere - det ser ud til at være ældre - der logger ind for at chatte om havearbejde, er i stigende grad blevet mødt med trolde, der starter argumenter om præsident Donald Trump. Og ja, der er folk - usikre på Tinder - på udkig efter kærlighed.

De mest populære chatrooms på AOL i dag har navne som enker og enkemænd, Garden Chat og Sixties Plus. Også populært, et chatrum for republikanere sammen med chatrooms kaldet Beliefs Christian og Born Again. Brugeroprettede seksuelle fantasirum er også populære.

På Garden Chat handler folk undertiden stadig med tip til havearbejde og madlavning, der sendes meddelelser frem og tilbage i forskellige skrifttyper, fontvægte og farver.

På en god dag som ovenfor kan brugere på Garden Chat, et chatroom, der forbliver populært på AOL, muligvis udveksle tip til madlavning eller havearbejde. Men nogle gange invaderer trolde. Skærmbillede

Men meget af tiden er samtalerne meget mere farverige - ved at de er sprøjtet med spioner.

På det seneste har mit yndlingsværelse fået en masse pervers-grimme mennesker, siger Bird. Hun kalder dem forstyrrende. Når jeg spørger hende, hvad forstyrrerne gør, siger hun: Hvis du læste Garden Chat lige nu, ville du se. Nogle skændes bare og kalder navne. Det er ikke sjovt.

Fuglen savner de dage, hvor folk talte om voksende enårige og flerårige planter. På toppen af ​​AOL havde virksomheden det 35 millioner betalende abonnenter. Og chatrum har eksisteret, før AOL var AOL. Da det stadig blev kaldt Quantum Computer Services, debuterede virksomheden chatrooms.

Det var et stort fokus for tjenesten, Joe Schober , der var betatester hos Quantum Computing Services i slutningen af ​​1980'erne og officielt arbejdede for AOL fra 1992 til 2014, fortæller Omvendt.

Det var AOL-filosofien fra starten. Det handlede om samfund.

I de tidlige dage af AOL-chatrooms var tekniske fora populære. Joe Schober, den længstlevende medarbejder i AOL, der arbejdede fra 1992 til 2014, var moderator for Apple II-forummet. Flickr / Sam Howzit

Regelmæssige chatrum kan rumme op til 23 personer. Auditorium-chatrooms kunne rumme hundreder eller tusinder af brugere og havde en moderator. Brugere kunne også oprette private og offentlige chatrooms og være vært for planlagte begivenheder.

Oprindeligt sluttede sig mest teknologisk sindede mennesker til AOL-chatrooms, da det på det tidspunkt ikke var så almindeligt at eje en hjemmecomputer. Fora på Apple II, Macintosh, pc, softwareudvikling og spil var populære. Men da pc'en eksploderede i popularitet i Clinton-årene, gjorde AOL det også. En historie fra Associated Press fra 1993 beskriver endda, hvordan daværende præsident Bill Clinton overvejede at holde et rådhus på AOL. Hans skærmnavn var Clinton Pz.

Clintons hold af unge, højteknologiske specialister overvejede nye måder at kommunikere direkte med amerikanere på, rapporterede AP . Med AOL kunne brugerne få oplysninger fra Det Hvide Hus og endda sende præsidenten elektronisk post, kendt som e-mail, hvis de ønsker det.

Angelique Weger, en 36-årig front-end-udvikler, minder om at have brugt chatrum i mellemskolen. Hun brugte tid på rollespil som en middelalderlig troldkvinde på Red Dragon Inn sci-fi / fantasy chatroom og mødte teenagere fra hele landet i Teen Chat.

Jeg kunne virkelig godt lide følelsen af ​​bare at være repræsenteret og bare blive forstået af mine ord, fortæller Weger Omvendt. Der var ikke nogen form for fysisk repræsentation af dig selv. Jeg kunne bare godt lide at engagere folk i mine ord og forhold.

Weger fik mange venner fra disse chatrum, hvoraf nogle har mødt og stadig holder kontakten med i dag. AOL var hendes første introduktion til internettet, og i chatrooms talte hun for første gang med en computerprogrammerer.

Hun blev til sidst vært på Teen Chat. Til gengæld for at være i chatrummet i bestemte timer og moderere, ville AOL give hende gratis timer. Der var lidt trolling.

Det var ikke et besværligt rum, siger Weger. Jeg må forestille mig at moderere pladser online i 2017. Der er meget mere voldelig adfærd. Det var oftere, at du var nødt til at minde folk om, hvad værdierne og normerne i rummet var.

AOL Instant Messenger introducerede chatbots. Flickr / scottfeldstein

Schober minder om, at AOL undertiden ville vinde over 70.000 brugere om dagen ved AOLs højdepunkt, hvilket får chatroom-samfund til at udvikle sig hurtigt. Chatrooms var som at være i en virkelig støjende cocktailparty, siger Schober.

Sammenlignet med de chatte- og trådeoplevelser, du får i dag, eksisterede trolde stort set ikke, siger Schober. Det var et meget mere familievenligt miljø. Du kom ikke ind i chatroom-krige eller trådkrige. Det virkede som en mere værdig diskussion. Det var et meget behageligt og venligt miljø.

Langsomt gik folk videre til andre former for sociale medier. Og i 2010 styrede AIM sine chatrooms, selvom de stadig er tilgængelige på AOL Desktop-klienten.

Da brugen af ​​AIM Chat er faldet markant i de seneste måneder, er vores fokus flyttet til andre produkter, meddelte AOL.

To år senere afskedigede AOL næsten alle sine AIM-udviklere og reducerede job på mere end 40 ansatte i Vestkystkontorer .

Chatrum i post-apokalyptisk tidsalder

Chatrum er et helt andet landskab nu. Når jeg kommer ind i det rum, der kaldes Beliefs Christian - formodentlig om Jesus - troller vredt budskaber til hinanden med bandeord og hadebeskeder om Trump, liberale og meget mere. (Lejlighedsvis forsøger nogen at introducere emnet spiritualitet. Gå f.eks. Ud på markerne og bringe Guds folk tilbage i kirken.)

I dag betegner emnet for chatrummet ofte ikke, hvad der faktisk er diskuteret

Når jeg går ind i Sixties Plus Love (det eneste aktive romanceværelse, når jeg var online), begynder ældre mænd straks at sende en besked til mig. En mand er Tony, 60 år. Jeg præsenterede mig selv som reporter, og efter en akavet indledende udveksling siger han, at han bruger chatrooms til at lede efter en kæreste. Han bruger ikke andre datingsider. Når jeg spørger ham hvorfor, siger han, at han meget gerne vil, men han ved ikke, hvad der ellers skal bruges, eller hvordan man kommer derhen.

Patricia Lackey, en 58-årig sikkerhedsmedarbejder, bruger også undertiden chatrooms til dating. Hun begyndte at bruge AOL-chatrooms i 2002, da hun hørte om computerverdenen fra slægtninge. Hun går normalt på Special Interest Fifties Plus-værelserne, Enker og enkemænd og Havechat og bruger to til tre timer på at chatte.

Jeg har mødt mange mennesker fra forskellige chatrooms. Også mænd, fortæller Lackey Omvendt . Jeg har fundet mange kærester fra værelserne. Nogle har jeg mødt personligt.

Andre bruger chatrooms til anonymt at udtrykke deres seksualitet. Tina, en 45-årig virksomhedsejer af hjemmevarer, brugte oprindeligt værelserne til at chatte med andre mødre, men flyttede til sidst ind i de voksne chatrum og brugte alt fra 15 minutter til 3 timer på at chatte om fantasier og handel med pornovideoer. Chatrummet er en let hurtig flugt, siger hun.

Nogle af de chatrum, hun besøger, er Forties Plus, Nudist og LGBTQ. Ingen af ​​hendes familie og venner i det virkelige liv ved, at hun bruger AOL-chatrooms, meget mindre at hun også er tiltrukket af kvinder.

virker solpaneler om natten

Jeg har altid haft (en) indre følelse, tror jeg, siger Tina.

I 2014 forsøgte Facebook at bringe chatrooms tilbage ved at lancere en Værelser app. Det var ikke særlig vellykket, og tjenesten er siden afsluttet. Men messenger-apps som Slap stiger, hvor folk kan oprette hold omkring lignende mål eller interesser.

Så selvom AOL-chatrooms synes at være bestemt til at forsvinde, er deres indflydelse utvivlsomt: de har forbundet mennesker fra hele verden og eksisteret i næsten alle tænkelige emner, fra musik til politik til anonyme alkoholikere til hjemmeværende mødre bytte forældreråd .

Jeg kendte bestemt mange mennesker, der boede i små byer, siger Schober. De var slags cooped i deres hjem i et landdistrikt, men med den eksponering, hvor du kunne tale med mennesker over hele verden eller over hele USA, åbnede det bare så mange døre og strakte horisonterne.

Schober tror ikke, at offentlige chatrooms helt vil forsvinde. Det findes i andre former, som f.eks. Live-kommentarer eller tweeting på Facebook og Twitter. Han formoder, at hvis chatrooms ikke blev populariseret, ville vedtagelsen af ​​internettet have været langsommere, da folk er tiltrukket af samfundet.

Folk kan godt lide at være i samfund og kommunikere med hinanden, siger Schober. I dag er samfundet så freaking integreret i, hvad folk gør online. Det handler om at dele ting på Instagram eller Twitter eller Facebook.

I dag er AOL Desktop træg og ekstremt buggy. Da jeg downloadede den til min Mac, kunne jeg ikke logge ind, og den blev ved med at kollidere. Efter flere telefonopkald med AOL-support (en repræsentant fortalte mig at gå på help.aol.com i stedet), fandt jeg ud af, at min computer var for avanceret til AOL Desktop til Mac - nyere Mac-operativsystemer understøtter det ikke.

Da jeg downloadede den til en Windows-computer, heldigvis kollapsede den ikke - men jeg kunne ikke logge ind. Efter telefonopkald og e-mails med AOL-support lærte jeg endelig, at jeg var nødt til at få en betalt konto for at bruge AOL Desktop .

For at bruge chatrooms i dag skal du bruge AOL Desktop-softwaren. Screenshot

Hvad der har holdt AOLs chatrooms forskellige, er deres anonyme gruppefokuserede karakter. Da sociale medier er blevet mere og mere identitetsorienterede (eksempel: Kontrovers med rigtigt navn på Facebook ) og individualistiske, anonyme chatrum er forblevet enestående fra det moderne internet, selv når de vrider på randen af ​​udryddelse.

Jeg kan godt lide tanken om, at folk kommer fra hele kortets forskellige stater, og jeg kan godt lide at møde mennesker på nettet, siger Lackey. Vi vænner os alle sammen med at tale med hinanden og derefter føle os som en familie ... hvis det er en god nat, fortsætter meget latter.